なぜ違う?日本と欧米の幽霊

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幽霊の出方

日本と欧米での基本的な考え方の違いを示すものの一例として、
幽霊の見え方というものがあります。

普通に考えれば人が亡くなったあとの行き先が亡くなった土地によって
変わるというのはおかしなことですが、なぜか欧米で亡くなった人が出てくる幽霊は
まるで生きているかのようにはっきりとしたものであるのに対し、
日本の幽霊は薄ぼんやりとこっそり表れる存在となっています。

心霊写真一つをとっても、欧米のものはそれが誰であるかはっきりわかる程度まで
顔立ちや服装が見えているのに、日本の場合は影や水しぶきが
なんとなく顔のように見えるといったケースが多くなっています。

夏になると世界各地の映画館ではホラーものやモンスターものの映画が封切られますが、
その内容も欧米ではゾンビや未知のモンスターが襲いかかってくるというものが多いのに、
日本のいわゆるジャパニーズホラーではそっと背後から忍び寄って
呪いをかけるといったようなものが多く作られています。

数年前からジャパニーズホラーは欧米からも高い評価を受けるようになっていますが、
その独特の不気味な存在感はまさに文化的・宗教的は背景があって生み出されてきたもの
ということでしょう。

幽霊の性別

また、日本と欧米の幽霊の違いで象徴的なのが、
日本の幽霊はなぜか女性が多いのに、欧米の幽霊は男性が多いということです。

これは欧米における幽霊(モンスター)は暴力的な力を持った脅威であるのに対し、
日本では人の情念が他の人に危害となるという精神面での攻撃が主になっているためと
言われています。

また欧米におけるモンスターは、土地や家など特定のエリアに入り込んだ人を
善人・悪人かまわず無差別に攻撃してきますが、反対に日本の場合は何らかの情念に
触れる行いをした人にいつまでもつきまとっていくという特徴をもっています。

これらは深読みをしていけば、文化的な背景によるものが大きく、
欧米においては歴史上何度も多民族や他文化を侵略してきた歴史もあることから、
脅威として感じられるのはより強い力を持った存在ということになります。

反対に単民族・単一文化として長い歴史を持ってきた日本においては、
普段日常の中にある人同士の情念の交流そのものが怖いというふうに
感じられる素地があったというふうにもとれるでしょう。

ただここ最近の怪談の類やホラーものをみる感じ、
欧米でも情念や呪いといったモチーフが登場するようになっていたり、
日本でも無差別な暴力的モンスターが登場じてきたりするので、
そうした文化の壁もなくなってきつつあるのかもしれません。